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OnePlus como conhecíamos está morto

The rear design of the OnePlus 9 Pro features a glass back and a camera module developed in partnership with Hasselblad.

A OnePlus começou a vida como uma startup fazendo smartphones com especificações de ponta voltadas para entusiastas. Seus primeiros telefones eram dispositivos básicos que maximizavam o valor pelo dinheiro, mantendo um senso de identidade (lembra daquelas costas de arenito?). Isso é algo que não é fácil para nenhum dispositivo, independentemente do preço. Mas agora, depois de 10 gerações, parece que o OnePlus que conhecíamos se foi e provavelmente não voltará.

Agora, eu não quero ser toda desgraça e melancolia. É natural que as empresas evoluam com o tempo. Basta olhar para a Nintendo, que começou fazendo Hanafuda cartões de mais de 130 anos atrás, ou Nokia, que pode traçar suas raízes até uma única fábrica de celulose construída em 1865. Portanto, embora o OnePlus não exista há tanto tempo e seu pivô não seja tão drástico, à frente a chegada do próximo telefone principal da empresa nos EUA, agora parece um bom momento para examinar como um arrivista de smartphone outrora corajoso se transformou em OEM mainstream.

No ano passado, o cofundador da OnePlus, Pete Lau, foi promovido a diretor de produtos da Oppo e da OnePlus.

Carlos Allegri/reuters

Fundada em 2013 por Carl Pei e Pete Lau, a OnePlus começou como uma subsidiária da BBK electronics ao lado de outras conhecidas marcas chinesas de smartphones, incluindo Oppo, Vivo e, mais recentemente, Realme. Então, imediatamente havia muito DNA compartilhado. Mas, criticamente, embora os telefones OnePlus geralmente tivessem designs e especificações semelhantes em comparação aos dispositivos Oppo contemporâneos, as equipes por trás desses telefones eram separadas. (A velha piada de anos era que o mais recente telefone Vivo acabaria se tornando o próximo dispositivo OnePlus depois de alguns meses, mas eu discordo.) Isso deu ao OnePlus a liberdade de ajustar as coisas para se adequar ao seu público principal: nerds de telefone hardcore, principalmente no EUA e Europa Ocidental antes de expandir para a Índia. Enquanto isso, Oppo e Vivo se concentraram mais no mercado chinês e em outras regiões da Ásia.

Antes da pandemia de coronavírus, quando um novo telefone OnePlus era lançado, geralmente era lançado primeiro nos EUA. Os telefones OnePlus também tinham recursos como Alert Slider e OxygenOS que não estavam disponíveis em telefones de suas empresas irmãs. E já em 2015, 60 a 70 por cento das vendas da empresa vieram do exterior, já que o crescimento no oeste superou rapidamente os ganhos em seu país de origem. Mais recentemente, em 2020, as vendas do OnePlus no EUA cresceram 143 por cento enquanto praticamente todos os outros fabricantes de telefones viram os embarques diminuir devido à pandemia e à escassez de silício que se seguiu logo depois. Em contraste com a Oppo e a Vivo, o OnePlus conquistou seu nicho no exterior e, de certa forma, você pode até pensar no OnePlus como uma empresa ocidental que por acaso estava sediada no leste.

Para uma empresa que começou a fabricar telefones barebones com especificações de ponta para entusiastas, a OnePlus tem um foco muito diferente para seus produtos em 2022.
Aqui está um slide da mesa redonda recente do OnePlus durante o MWC 2022. Para uma empresa que começou a fabricar telefones barebones para entusiastas, esse tipo de foco no produto parece vir de uma empresa completamente diferente.

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Mas tudo mudou no ano passado quando a OnePlus anunciou que estava se fundindo oficialmente com a Oppo. Portanto, agora, em vez de ser uma empresa independente (embora com a mesma controladora na BBK), a OnePlus está sendo posicionada como uma submarca de sua empresa irmã administrada por Lau, que supervisionará conjuntamente as duas empresas enquanto atua como diretor de produtos.

Do ponto de vista empresarial, a fusão faz muito sentido. Em vez de ter equipes redundantes trabalhando em projetos semelhantes em empresas diferentes, a combinação da OnePlus e da Oppo ajuda a otimizar a pesquisa e o desenvolvimento, além de aumentar a escala na qual a empresa pode produzir (e vender) dispositivos. E é uma história semelhante para o sistema operacional que alimenta esses dispositivos, porque após anos de desenvolvimento independente, a OnePlus anunciou que o OxygenOS e o ColorOS da Oppo fariam a transição para uma base de código compartilhada.

Isso significa que, embora o OxygenOS ainda esteja por aí, está mais perto de ser uma capa ajustada e despojada do ColorOS projetada para parecer a plataforma antiga do OnePlus. Mas sob o capô, eles são os mesmos. E se não fosse por reação dos fãsa Oppo provavelmente teria arquivado a opinião do OnePlus sobre o Android inteiramente em favor da plataforma da Vivo.

Embora o OxygenOS e o ColorOS continuem existindo, ambas as plataformas compartilharão uma base de código unificada em vez de serem desenvolvidas de forma totalmente independente.
Embora o OxygenOS e o ColorOS continuem existindo, a mudança do OnePlus para uma base de código compartilhada significa que eles são essencialmente a mesma plataforma, com algumas diferenças e ajustes dependendo da sua região.

OnePlus

Infelizmente, essa mudança para a nova base de código não foi tranquila. Durante uma mesa redonda recente que ocorreu durante o MWC no final do mês passado, o chefe do produto OS da OnePlus, Gary Chen, admitiu que a última iteração do OxygenOS (versão 12) “não atendeu às expectativas”. Além disso, quando perguntado por que o OnePlus 10 Pro foi lançado primeiro na China meses antes de se tornar disponível em outras regiões, Lau disse que a disponibilidade atrasada do OP10 Pro não foi causada pela contínua crise global de chips, mas porque “o desenvolvimento de software leva mais tempo. para países fora da China.” Esta é uma abordagem muito diferente da estratégia de vendas global da OnePlus em comparação com o passado. E, para que não esqueçamos, ainda não há planos para fazer um OnePlus 10 não profissional, o que parece estranho depois de anos de novos telefones chegando em pares.

Outro fator importante a considerar são todos os ex-funcionários que deixaram a empresa recentemente, com destaque para Carl Pei. Pouco antes da fusão OnePlus/Oppo fracassar, Pei deixou a empresa que ajudou a criar para lançar o Nothing. Segundo Lau, “a saída de Pei não teve impacto no desenvolvimento do OnePlus”. E embora eu entenda o desejo de uma empresa assumir uma postura estóica durante uma grande transição, permita-me reservar um pouco de ceticismo quanto a isso.

SAN FRANCISCO, CALIFÓRNIA - 04 DE OUTUBRO: (LR) O cofundador da OnePlus Carl Pei e o editor de hardware do TechCrunch Brian Heater falam no palco durante o TechCrunch Disrupt San Francisco 2019 no Moscone Convention Center em 04 de outubro de 2019 em San Francisco, Califórnia.  (Foto de Steve Jennings/Getty Images para TechCrunch)
Antes de sua saída da empresa na primavera passada, Pei costumava ser o funcionário OnePlus mais visível, principalmente para clientes no oeste.

Steve Jennings via Getty Images

Ao longo de várias gerações, Pei costumava ser o rosto do OnePlus, especialmente para clientes no oeste. Ele apresentou novos dispositivos emblemáticos em eventos de lançamento e aparecia regularmente para conversar com clientes ou fornecer atualizações nos fóruns da empresa. E depois de lançar seu primeiro produto no ano passado (os fones de ouvido Ear1), o Nothing está prestes a se tornar um dos concorrentes diretos do OnePlus agora que a empresa está se preparando para lançar o Phone 1 em algum momento deste verão. Sem me aprofundar muito em nenhum drama interpessoal, acho que está bem claro que Pei ainda está muito interessado em fazer gadgets, mas não no OnePlus.

A fuga de cérebros também não aconteceu apenas no topo da escada, com outros executivos de longa data da OnePlus como diretor de marketing Kyle Kiang tendo deixado a empresa no ano passado em abril. E depois há o número incontável de relações públicas, comunicação e equipe de suporte da OnePlus que também partiram. Antes de 2020, eu basicamente tinha os mesmos dois ou três contatos OnePlus por cinco anos consecutivos. E embora meus contatos mais recentes tenham sido nada menos que profissionais, a quantidade de rotatividade interna que vi parece muito com uma troca de guarda.

A carga do flash Oppo 150W SuperVOOC com BHE (Battery Health Engine) permite que uma bateria de 4500mAh atinja a carga total em 15 minutos.  A saúde da bateria também é duplicada quando comparada à carga de flash convencional.

Oppo

E há movimentos menores, como empurrar o Warp Charging para segundo plano em favor do carregamento SuperVooc de 150W, que deve chegar em um próximo telefone OnePlus em 2022. Agora, é difícil ficar muito chateado com a tecnologia de carregamento ainda mais rápida, mas este é mais um exemplo de como o lado Oppo da empresa está se infiltrando no OnePlus.

Mas talvez o mais importante seja como o OnePlus se vê. Depois de enviar mais de 11 milhões de telefones no ano passado, o OnePlus estabeleceu novos recordes de vendas em 2021. E embora a empresa diga que continuará apoiando seus principais mercados nos EUA, Índia, Europa e China, a empresa também tem planos agressivos para expandir seus mercados no final deste ano para o Canadá, México e América do Sul (o primeiro para OnePlus). E no futuro, a OnePlus também está de olho no norte da África e no Oriente Médio. Em suma, embora os entusiastas de longa data provavelmente não sejam completamente esquecidos, 2022 parece um grande impulso do OnePlus para se tornar um nome verdadeiramente popular.

Um slide da mesa redonda MWC 2022 da OnePlus mostrando os planos da empresa de expandir as vendas para Canadá, México, América do Sul, Norte da África e Oriente Médio a partir deste ano.
O OnePlus tem planos de expansão muito agressivos, já que a empresa parece se tornar um nome verdadeiramente global em 2022.

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De certa forma, o OnePlus se tornou o novo LG, preenchendo o vazio no cenário de smartphones deixado depois que o rival da Samsung fechou seus negócios móveis. E embora isso possa parecer uma venda (o que, lembre-se, é exatamente o que as empresas são obrigadas a fazer), há uma série de coisas positivas que surgiram como parte do amadurecimento da empresa. Estamos falando de coisas como maior disponibilidade de varejo e suporte aprimorado de operadora nos EUA, sem mencionar um crescente ecossistema de gadgets que inclui fones de ouvido sem fio, smartwatches e muito mais.

Há também a parceria da empresa com a Hasselblad para melhorar sua fotografia móvel, que para o OnePlus ficou consistentemente atrás do que você obtém em telefones da Apple, Samsung e Google. O OnePlus até melhorou a durabilidade diária de seus aparelhos nos últimos anos, graças ao suporte para resistência à poeira e água IP68 – mesmo que os modelos desbloqueados da empresa não mencionem isso explicitamente em suas especificações. E graças à série Nord, o OnePlus possui uma linha maior de dispositivos acessíveis do que nunca.

OnePlus 10Pro

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Então, o OnePlus finalmente virou as costas para seus clientes de longa data? Talvez talvez não. Isso realmente depende do que você está procurando em um telefone. Não há dúvida de que os dispositivos mais recentes da empresa são muito diferentes do que costumava fazer em 2014. Mas, ao mesmo tempo, as preferências e expectativas das pessoas sobre o que faz um bom aparelho mudaram muito durante o últimos oito anos também. Em sua busca por uma presença mundial, a OnePlus deixou muito do seu passado para trás. E em seu lugar, ficamos com uma marca global que se classifica como a quarta maior fabricante de smartphones do planeta (e isso sem contar a Vivo) que está com muita fome de subir ainda mais alto. Então diga adeus ao antigo OnePlus e diga olá ao gigante em rápida expansão que tomou seu lugar.

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