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O iPod tornou o iPhone possível

O iPod tornou o iPhone possível

Esta semana, a Apple anunciou que está descontinuando o iPod Touch, seu último produto com o nome “iPod”. Mais de 20 anos após o anúncio do iPod original, e depois de mais de uma década na sombra do iPhone, pode ser difícil lembrar o quão importante o dispositivo foi para a Apple. Mas o tocador de música ajudou a definir a empresa que conhecemos hoje – e foi um grande fator para trazê-la de volta à beira da ruína.

A história do retorno da Apple foi contada repetidamente ao ponto de se tornar mitificada, então tentarei ser breve. Os anos 1990 não foram gentis com a empresa, quase a deixando falida. Na virada do século, porém, as coisas começaram a mudar: o iMac G3 estava vendendo bem e a receita da Apple estava começando a crescer novamente. Mas enquanto o iMac original estabilizou a Apple como empresa, a Apple foi ainda um jogador de nicho quando se tratava do mercado geral de eletrônicos de consumo.

Entre no iPod. Em outubro de 2001, Steve Jobs apresentou o agora icônico tocador de música portátil, que sincronizava com o seu Mac via FireWire e armazenava 1.000 músicas em MP3 em um disco rígido de 5 GB. Não foi o primeiro media player portátil, mas um dos os primeiros comerciais do iPod (que apresentava muita dança, mas sem silhuetas) mostrou instantaneamente por que você deseja uma: com apenas alguns cliques, você pode levar a biblioteca de músicas do seu computador para qualquer lugar com um dispositivo que cabe no seu bolso.

As vendas do iPod explodiram nos anos seguintes, à medida que a Apple lançava mais modelos e adicionava suporte ao Windows. Em 2002, a Apple vendeu cerca de 400.000 iPods, de acordo com Estatista. Em 2006, a Apple foi vendendo 39 milhões deles por ano. O iPod rapidamente ultrapassou o Mac em termos de unidades vendidas, alcançando um público muito mais amplo e, criticamente, tornando o público em geral familiarizado com a Apple como uma empresa que fabrica produtos que você carrega no bolso.

E as vendas não paravam de crescer. De acordo com Statista, a empresa venderia mais de 51 milhões em 2007. Mas esse foi o ano em que a Apple lançou sua próxima grande novidade: o iPhone.

O iPod paira sobre o anúncio do iPhone – tanto que a primeira coisa que Steve Jobs diz sobre o smartphone é que ele é “um iPod widescreen com controles de toque”. Foi uma comparação adequada, já que o iPhone se baseou em muitos conceitos que o iPod introduziu.

Revelando o iPhone, Steve Jobs destacou que ele sincronizava “como o iPod”.

Vamos começar com o óbvio: quando o iPhone foi lançado, você tive para sincronizá-lo com o iTunes para ativá-lo e configurá-lo. Jobs usou isso como um argumento de venda ao apresentá-lo, dizendo que os proprietários de iPods já saberiam como configurar seus telefones e provavelmente já teriam seus dados no iTunes. E depois de configurar o telefone, você veria um aplicativo chamado iPod nele – seu ícone representando um dispositivo clássico adornado com uma roda de rolagem.

Depois, há a App Store, que veio para definir o iPhone, apesar de nem mesmo sendo uma de suas características originais. Quando foi lançada em 2008, a Apple já tinha meia década de experiência na construção e manutenção de uma vitrine digital. Isto lançou a iTunes Music Store em 2003 como uma forma de comprar música digital para o seu novo iPod de terceira geração. E Maçã começou a vender filmes no iTunes em 2006 à medida que construía sua infraestrutura para a era do consumo de mídia portátil. O iPhone foi uma revolução em muitos aspectos, mas é difícil imaginar como seria sem o iPod.

É claro que o iPod não merece crédito por tudo que o iPhone popularizou. Isto tive jogos, mas eles não eram um de seus principais pontos de venda até o iPod Touch. E apesar A piada de Steve Jobs durante o anúncio do iPhonea roda de clique foi amplamente usurpada pela tela sensível ao toque, apesar das boas lembranças de muitas pessoas do dispositivo de entrada.

Embora o iPod durasse anos após o lançamento do iPhone (até mesmo o Nano e o Shuffle duraram cerca de uma década depois que o iOS entrou em cena), seus dias como a coisa pela qual a Apple era conhecida estavam contados. O recorde de vendas de iPods da Apple foi em 1º trimestre de 2009 — os consumidores compraram 23 milhões deles. Na época, esses seriam Shuffles de segunda geração, iPod Touches de primeira e segunda geração, Nanos de quarta geração e o iPod Classic.

O iPod nunca alcançaria essas alturas novamente. À medida que as vendas do iPhone decolavam como um foguete, cada vez menos pessoas compravam iPods. Em 2010, o iPad (que a Apple sonhou como um dispositivo touchscreen antes surgiu com a ideia para o iPhone) foi introduzido. Em dois anos, também foi vendendo mais que o iPod no seu auge. O iPod Touch era um bom dispositivo se você quisesse um iPhone sem o telefone – mas, para a maioria das pessoas, o iPad se encaixava ainda melhor nesse molde.

A importância do iPod na Apple continuou a diminuir na década seguinte. Em 2015, os relatórios de lucros da Apple agruparam o iPod na categoria “Outros produtos” com a Apple TV, Apple Watch, Beats e “acessórios da marca Apple e de terceiros”. O iPod Classic, o último da linha iniciada pelo iPod original, foi descontinuado em 2014. O iPod Nano e o Shuffle seriam os próximos a sair em 2017, e o iPod Touch finalmente caiu em 2022.

É difícil imaginar que a Apple tenha vendido muitos iPod Touch de sétima geração nos últimos anos, mas com certeza haverá pelo menos algumas pessoas que sentirão falta – quando fui à minha Apple Store local na terça-feira para comprar um, os funcionários me disseram que eu estava longe de ser a primeira pessoa a fazê-lo ao ouvir a notícia de que foi descontinuado. A partir de US $ 199 para um modelo de 32 GB, era o dispositivo iOS mais barato que você poderia comprar da Apple. Essa honra agora recai sobre o iPad básico, que custa a partir de US$ 329 para um modelo de 64 GB. O Touch também foi o último dispositivo de bolso que a Apple vendeu com (diga comigo agora) um fone de ouvido.

Embora o iPod possa não existir mais, seu legado continua vivo. Você pode traçar muitas linhas da linha do iPod para o que a Apple está fazendo com sucesso hoje – a música ainda é uma grande parte de sua identidade, tanto com seu serviço de streaming quanto com surpreendentemente popular Linha AirPod. A Apple amou tanto o vídeo que deu o nome um modelo de iPod inteiro depois dele; agora, tem o Apple TV Plus, e comercializa o iPhone em suas proezas de vídeo. E lembre-se que naquela época as pessoas usavam o iPod Nanos quadrado com tela sensível ao toque como um relógio?

Mas, embora serviços, wearables e acessórios sejam importantes para a Apple, o iPhone ainda é, de longe, seu maior gerador de dinheiro. Esse tipo de sucesso não se resume a nenhum fator; isso acontece graças a uma série de mais de uma década de boas decisões e marketing sólido. Mas a Apple só conseguiu fazer o iPhone graças a todo o impulso que ganhou nos anos 2000 – e muito disso aconteceu graças ao acorde que atingiu com o iPod.